JIM JONES : O HOMEM QUE INFLUENCIOU O MOVIMENTO PENTECOSTAL BRASILEIRO

Jim Jones atraiu um grande número de seguidores ao seu Templo do Povo por meio de sermões sobre tolerância, responsabilidade social e comunidade. À medida que a igreja crescia, no entanto, os sermões sobre igualdade e tolerância eram desmentidos por suas crescentes demandas por lealdade e obediência pessoal. A extensão de sua autoridade significou que seu colapso final transformou uma tragédia pessoal em uma das maiores mortes em massa da história americana.

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Jim Jones durante um sermão.

Família
Os pais de  Jones eram James Thurman Jones, um veterano da Grande Guerra e vítima do gás mostarda que vivia de invalidez, e a muito mais jovem Lynetta Jones, uma mulher independente e agressiva que viria a seguir o filho para a Guiana. James veio das linhagens Batista e Quaker, mas Lynetta tinha dúvidas sobre um "deus do céu" e riu dos vizinhos que tinham certeza de que ela "estava indo para o inferno mais direto do que um pássaro poderia voar." O pai de Jones estava emocionalmente ausente e sua mãe trabalhava constantemente, então nenhum dos dois tinha muito tempo ou desejo de disciplinar o filho. “Eu não tive nenhum amor dado a mim - eu não sabia o que diabos era o amor”, ele disse mais tarde para sua satisfação.

Mémorias 
Muito do que se sabe sobre os primeiros anos de vida de Jones veio de suas próprias lembranças posteriores. Ele descreveu ser um jovem diabinho em sua cidade natal em Indiana: “Eu era considerado o lixo da vizinhança”. Ele se identificou com o oprimido, lutando contra crianças que intimidavam outras crianças, resgatando animais de estimação perdidos e levando mendigos para casa. Ele explorou todas as igrejas da cidade - Quaker, Nazareno, Metodista, Apostólica e a Igreja de Cristo - lançando-se em seus rituais particulares antes de ficar desiludido e passar para o próximo.

Born to Preach
Jones tinha as habilidades para ser um pregador. Phyllis Wilmore, que namorou com ele no colégio, lembrou-se de uma reunião antes de um jogo de basquete. “Jimmy decidiu organizar um funeral elaborado para a outra escola. Ele se levantou e começou a pregar e fez um trabalho incrível. Ele tinha o controle e a inflexão. Era como a coisa real, mas tudo tinha a intenção de ser uma piada. Ele estava muito seguro de si no palco. Ele tinha aquele cabelo preto como carvão e olhos penetrantes que olhariam através de você. "

Uma Igreja Própria
Jim se formou no ensino médio com interesse e aptidão para a medicina. Enquanto trabalhava como ordenança de um hospital, Jones conheceu Marceline Baldwin, uma estudante de enfermagem, e eles se casaram em 1949. Em Indianápolis, ele serviu como pastor estudante na Igreja Metodista em 1952, mas escolheu fundar sua própria igreja, Peoples Temple, em 1956 O Templo juntou-se aos Discípulos de Cristo em 1960 e Jones foi ordenado em 1964.

Inspirado pelo
líder religioso Pai Divino , George Baker, também conhecido como Pai Divino, fundou o Movimento de Missão para a Paz Universal na década de 1920. No final dos anos 1950, Jones fez visitas para ver Father Divine, um carismático pregador negro com uma congregação multirracial. Divine, que conhecera Marcus Garvey, promoveu a capacitação econômica de seu rebanho no Harlem por meio de empresas cooperativas redistributivas. Os membros trabalhavam por baixo ou nenhum salário, juntavam seus recursos e se beneficiavam do bem comum. Divine tinha crenças espirituais incomuns, alegando que ele era Deus e demonstrando poderes sobrenaturais.

Integracionista
Uma das principais fontes da infelicidade de Jones com várias igrejas tradicionais era a segregação. Durante a década de 1950 e início da década de 1960, a segregação foi generalizada em todo o país, e muitas congregações religiosas seguiram a prática de manter as raças separadas. Tendo crescido como um estranho, Jones sentia empatia pelos oprimidos, pelos pobres e pelos não-brancos na sociedade. Ele pregava integração e igualdade racial, e sua própria família refletia essas crenças. Ele e Marceline adotaram uma criança parcialmente nativa americana chamada Agnes, três crianças coreanas, Stephanie, Lew e Suzanne, e em 1961 foram o primeiro casal branco em Indianápolis a adotar uma criança negra, um menino que chamaram de James Warren Jones Jr. Joneses também teve um filho biológico, Stephan Gandhi, e mais tarde adotou um filho branco chamado Tim de uma mãe do Templo do Povo. Eles eram, de acordo com Jones, uma família do arco-íris. “A integração é uma coisa mais pessoal para mim agora. É uma questão do futuro do meu filho. ”

Criando a Mudança Social, o
Templo dos Povos participou diretamente das mudanças sociais do movimento emergente dos direitos civis. Como chefe da Comissão de Direitos Humanos de Indianápolis, Jones cancelou a segregação de cinemas, restaurantes, a companhia telefônica, hospitais e o departamento de polícia da cidade. O Templo tinha um restaurante gratuito e casas para idosos e doentes mentais.

Alvos de abuso
As ações de Jones estavam à frente de seu tempo, e os residentes que se sentiram ameaçados pela integração alvejaram Jones e o Templo com intimidação e ataques. Estranhos cuspiam em Marcie enquanto ela caminhava com sua família multirracial. Chegaram cartas anunciando que as pessoas estavam “orando para que [Jim, Jr.] morresse”.

Escapando do perigo nuclear
Em meio a esse antagonismo, Jones começou a considerar questões mais amplas da Guerra Fria. Um artigo da revista Esquire listou os lugares na Terra onde alguém pode sobreviver a uma guerra nuclear. Levando a lista a sério, Jones mudou-se com a família para o Brasil por um tempo antes de retornar aos Estados Unidos e se estabelecer no norte da Califórnia.

Desempenhando um Papel
A próxima vez que um conhecido de infância, Max Knight, viu Jones em Indiana foi muitos anos depois. “Jim Jones tinha o cabelo penteado para trás e vestia - não um terno zoot - mas certamente não um terno que era 'Indiana'. Ele tinha grandes óculos escuros no topo da cabeça e um valentão de cada lado dele ... “'Jim', eu disse, 'estou curioso. Por que a mudança? Por que os óculos de sol? Os guarda-costas? Ele sorriu e disse: 'Max, quando você chegar ao topo, terá que fazer o seu papel' ”.

Na Califórnia, Jones ou havia chegado ao topo - ou estava desempenhando o papel.